【三姊妹】(摘自格林童話,第228篇)

從前從前,有一個富有的國王,富有到他相信他的財富會持續到永遠。因此,他縱情於奢華的生活,用銀骰子、金盤子賭博。他揮霍無度直到被迫相繼抵押他的城市和城堡。最後,只剩下一棟在森林裡的老城堡。他帶著王后和三個女兒搬到那裡去。他們的生活十分悲慘:只有馬鈴薯當三餐吃。



一天,國王決定去打獵看看是否能抓到野兔。在身上口袋裝滿馬鈴薯以後,他出發到一個鄰近的森林,這個森林沒人敢進去,因為傳說有可怕的猛獸,像熊會吃人、老鷹會啄瞎人眼等等。然而,國王一點都不害怕的前往森林。開始的時候,他沒有看到任何東西除了茂密的大樹,但是所有隱藏在其中的事物都安靜無聲。當他走了一段時間後,他開始感到飢餓,於是在樹下坐下來吃馬鈴薯。突然之間,有一隻熊從灌木叢裡衝出來,小跑著衝向他,怒吼著:「你居然膽敢坐在我的蜂蜜樹下!你會付出代價!」

國王嚇壞了,伸手將馬鈴薯遞給熊以安撫他。但是熊開始說話:「我不想要你的馬鈴薯。我要吃掉你。除非你給我你的大女兒,你才能保住一命。如果你給我你的大女兒,我會給你一百鎊的黃金作為交換。」

因為國王害怕被熊吞掉,國王說:「你會擁有她,請讓我安全的離開。」

熊指示他走出森林的路,然後在他身後咆哮:「一個禮拜之內,我會前來帶走我的新娘。」

當國王回到家後,他感到安全輕鬆,而且認為熊應該不會爬過鑰匙孔。所以從那時起,所有在城堡裡的東西都必須關緊。他下令所有的大門都鎖上,吊橋收起來,然後告訴他的大女兒不要擔心。但是為了安全起見,他給大女兒一個在城堡頂端尖塔的小房間。她必須躲在那裡,直到一個禮拜過去。

然而,第七天早晨一大早,所有的人都還在睡夢中時,一個華麗的四輪馬車由六匹駿馬拉著,來到了城堡前。馬車圍繞著無數身穿金甲的騎士,而且當馬車一到城堡前,所有的吊橋就自動放下,而城堡所有的鎖鑰立即自動打開。接著,馬車駛進城堡前庭,一個年少英俊的王子下馬車走了出來。當國王被戶外的噪音吵醒時,他望出窗外,看見王子已經把他的大女兒帶出上鎖的房間、帶進馬車裡。國王只能對著大女兒的背影呼喚:「再會了,我親愛的女孩。我看見你離開而嫁給了熊。」大公主用手帕揮手向他告別,之後馬車像風一樣加速駛進魔法森林。



國王非常傷心把女兒嫁給了一隻熊。他為此與王后一起哭了三天。但是到了第四天,他哭夠了以後,國王瞭解他改變不了什麼,於是走進了庭院。在那裡他發現了一個沉甸甸的木箱。他立刻回想起熊對他做出的承諾。於是他打開木箱,裡面裝著一百鎊的黃金。

當國王看到黃金時,他感到些許安慰。他重新擁有他的國土並且再度過著和從前一樣揮霍的生活。然而過了不久,他不得不再次抵押所有的財產,退到森林中的城堡,過著吃馬鈴薯的生活。但是國王還留有一隻獵鷹。有一天,國王帶著獵鷹一起去打獵。就在獵鷹飛進黑森林的時候,一隻老鷹衝了出來追趕獵鷹,獵鷹於是飛回國王身邊,國王就揮舞長矛想要趕開老鷹。豈料,老鷹抓住矛頭並折斷了它。然後,老鷹一腳抓住獵鷹,另一腳鉗住國王的肩膀,喊道:「為什麼擅自入侵我的地盤呢?如果你不給我你的二女兒,你就得死!」國王說:「好。你可以帶走我的二女兒,但是你要拿什麼來交換呢?」老鷹回答:「兩百鎊的黃金。七個星期之內,我會來帶走她。」老鷹讓國王離開,然後飛回黑森林去。國王覺得心情很差,因為他居然又把二女兒賣給一隻野獸。回家後,他根本不敢告訴二女兒這件事。

六個星期過後,第七個星期來臨了。這天,二公主走出宮殿來到草坪上澆花。剎那間,一支漂亮的騎兵隊來到草坪上,為首的騎士下馬喊道:「搖擺起來吧,我親愛的女孩,別害怕嫁給老鷹!」在公主能回答他之前,他已經把公主帶上馬背,朝黑森林飛馳而去。

國王和王后等了很久,但公主一直沒有回到城堡來。國王最後終於揭曉謎底:他答應把二公主嫁給老鷹,所以看來應該是老鷹把她帶走了。等到國王稍微克服悲傷之後,他想起老鷹的承諾,於是走到草坪上,發現了兩顆金蛋,每顆各裝一百鎊黃金。國王想著:「金錢也算是孝順的表現吧!」於是他重回奢華的生活,直到這兩百鎊黃金用盡為止。之後他又回到森林裡的城堡,過著吃馬鈴薯的日子。

國王不願意再到森林裡去獵野兔,也不願意抓任何飛鳥,但是他還是想要吃點魚。於是三公主織了一張網,國王帶著網來到城堡外不遠的湖泊,那裡有一艘小船。他第一次灑網下去,立刻捕到一群紅斑比目魚,但是當他想要划船回到岸上時,船卻一動也不動,不管他怎麼努力划都一樣。突然間,一隻大鯨魚衝出水面大喊:「是誰允許你在我的領土捕魚呢?你所做的一切會要你的命!」鯨魚張開大嘴就像要吞下國王一樣,國王馬上害怕起來,想到他的三女兒,於是大叫:「放過我吧!我讓你帶走我的三女兒。」鯨魚說:「好。我會給你一些東西做為代價。我沒有黃金。但是我的領土海底鋪滿了珠寶。我願意給你三大袋珠寶。七個月之內,我會來帶走我的新娘。」然後鯨魚就沈到水底去了,留下國王收拾他的漁網、帶著比目魚回到城堡。

六個月過去了,王后和三公主並不知道國王發生了什麼事,因為國王一直滿面愁容、悶悶不樂。第七個月某天,三公主在庭院裡的人工噴泉前汲取一杯水。剎時間,一部六匹白馬拉的馬車來到她面前。一名王子走下馬車,俊美非凡。他向三公主討了一杯水,當她把水拿給他時,他把公主抱在懷裡帶上馬車,然後迅速穿過城堡大門駛向湖泊。

「再會,我親愛的女孩,你將要嫁給海底的鯨魚。」

王后站在窗戶邊,看著馬車駛向遠方,心下滿是哀傷。國王這才把和鯨魚之間的交易和盤托出,夫妻兩人抱頭痛哭。之後,國王也在門口發現了三大袋珠寶。於是,他重新得到他的國土,但是這回,他拋棄了奢華的生活方式,過著節儉的生活。每當他想到三個女兒可能已經被野獸吞到肚裡的時候,他就感到此生索然無味了。

在王后流乾所有的眼淚之後,她重新振作起來。因為她懷孕了,生下一個男孩。這個男孩被命名為「雷納多 -- 奇蹟男孩」。他成長過程中健康強壯,王后也常常告訴他三個姊姊被野獸抓走的故事。當他16歲的時候,向國王討了盔甲和一把劍,然後告別父母,前進魔法黑森林,開始他的探險。

雷納多一心只想找到他的三個姊姊。三天之後,他看見一位少婦坐在山洞前,和一隻小熊在玩耍,懷裡還抱著一隻熊寶寶。雷納多想這位一定是他的大姊。於是他下馬走向少婦,說:「親愛的姊姊,我是你的兄弟雷納多,我來拜訪你。」公主看著他,因為雷納多長得酷似他的父親,所以她一點都不懷疑,立刻憂心的說:「親愛的弟弟,趕快跑,盡快離開森林!如果我丈夫熊回來看到你的話,會馬上吃了你!」但是雷納多回答:「我一點都不害怕。我不會離開你,直到我知道你生活過的如何為止。」於是公主給他一些食物果腹,然後領他到她床下躲著。過了不久,熊就回到了家。「我聞到了,我聞到了人類的味道。」熊大聲說,一邊不斷的用牠的鼻子嗅聞。但是公主斥喝道:「安靜點!誰會到這裡來?」熊說:「我在森林裡看到一匹馬,就把牠吞了。」熊的鼻子還沾著馬的血跡:「只要哪裡有馬,哪裡就一定有人,而且我聞到他的味道了。」熊走近公主床邊,想要探頭到床下,但公主對準熊的頭一腳踢下去,於是熊悶哼著跑到稻草堆去窩著,很快就入睡了。

每七天熊就會恢復成人身。他變成英俊的王子,他的山洞原來是華麗的城堡,森林裡的動物則是他的僕役。也就是在這一天,他把公主抓了過來。當天的盛宴和美麗的使女群讓公主度過歡樂的一天,然而當她一覺醒來,只發現她睡在山洞裡,一隻熊躺在她的身旁。只有她睡的床和碰過的東西保持原貌而已。所以一週有六天她過著痛苦的生活,第七天才得到舒服和安慰。她並沒有老去,因為每週只有一天算進她的人生,因此她對這種生活還算滿意。她為熊丈夫生了兩個兒子,但也跟熊一樣,他們一週有六天都是熊的樣子,只有第七天是人形。除此之外,熊對她千依百順,無微不至。

當雷納多醒來的時候,他躺在絲製的床上。僕役守候在旁,為他換上頂級的服裝,因為他剛好在第七天到訪此地。他的姊姊大公主帶著兩個小王子和熊丈夫進來。他們熱烈歡迎雷納多的到來。所有的一切都極盡奢華,一整天都有說不盡的歡樂事。但是到了傍晚,大公主對她說:「親愛的弟弟,現在你得離開這裡了。明天一大早,我丈夫就會變成熊,到時候他會沒辦法控制自己的本能而把你吞掉。」然後,熊王子走了進來,交給雷納多三根熊毛,並且告訴他:「無論何時你遇到麻煩,只要搓一搓這些毛,我就會趕來幫助你。」

於是他們彼此吻別。雷納多登上六匹馬拉的馬車,離開了城堡。馬車飛馳過高山、溪谷,經過幾座山丘,越過沙漠和森林,直到天色將明。突然間,雷納多跌到地上,馬車和六匹馬都瞬間消失。在朝陽初昇下,他看到六隻螞蟻拖著一個胡桃殼走。

雷納多知道他還待在魔法森林裡,於是想要繼續尋找他的二姐。他走了三天三夜,沒有任何新發現。第四天,他聽到老鷹的叫聲。雷納多躲在樹叢中,想等到老鷹飛走。七個小時以後,老鷹又飛往高空。雷納多從樹叢中走出來,跑到大樹下,喊道:「親愛的姊姊,你在上面嗎?如果是的話,讓我聽聽你的聲音。我是雷納多,你的弟弟,我來這裡拜訪你。」然後他聽到一個聲音往下喊:「如果你是我沒見過面的弟弟雷納多,快上來見我。」雷納多想要爬上樹,卻發現樹枝太細太滑。他試了三次都失敗。突然間,一條絲製的繩梯綴了下來,他抓著繩梯往上爬,終於抵達了老鷹的巢穴。他姊姊坐在玫瑰色絲綢製成的篷蓋蔭裡,一顆老鷹蛋就窩在她的大腿上。原來她正在孵蛋。他們互相親吻,喜不自勝。但是過了一會兒,二公主對他說:「現在,快點離開這裡,如果我丈夫老鷹回來看到你,牠會把你的眼珠挖出來、把你的心臟吃掉,就像牠之前吃掉你的三位僕人一樣,他們為了找你在森林裡迷路了。」雷納多回答說:「不,我要待在這裡直到你的丈夫變成人形。」公主說:「那可要等整整六個禮拜呢!如果你可以支撐那麼久,那就躲在這棵樹下吧,這棵樹是空心的,我會每天丟給你一些吃的東西。」

雷納多爬進樹洞中藏好,二公主每天丟給他食物吃。只要老鷹一飛走,雷納多就爬上來看他姊姊。過了六個星期,老鷹終於變成人形,雷納多也發現自己睡在一張比大姊夫(熊)更華麗的床上。他們歡樂的度過七天,然後道別,老鷹給雷納多三根羽毛,告訴他說:「如果你遇到麻煩,只要搓一搓這些羽毛,我就會立刻趕來幫助你。」於是,他派了幾位僕人為雷納多帶路。不過早晨曙光一露,這些僕人就消失了,只剩下雷納多一個人站在一段高聳的懸崖上。他看了看四下周圍,發現遠處有一個大湖,湖面閃爍著反光。他想到他的第三位姊姊可能就在那裡。於是他爬下懸崖,穿過矮樹叢和岩石堆,整整花了三天的時間。第四天,他終於抵達了大湖。一來到湖邊,他就大喊:「親愛的姊姊,如果你在湖裡,讓我聽聽你的聲音。我是雷納多,你的弟弟,特地來拜訪你。」但是沒人回應,湖面靜悄悄。他丟了麵包屑到湖上,對魚說:「親愛的魚,告訴我姊姊說雷納多在這裡要找她。」但是紅斑比目魚快速吃掉麵包屑,然後沈到水底,看起來一點回應也沒有。然後,他看到一艘小船,於是快速卸下盔甲,只留下一把長劍隨身,跳上船划了起來。

船行過一大段距離之後,雷納多看見一段水晶製成的煙囪突出水面,而且還有陣陣香味撲鼻而來,雷納多當下就認為他三姐一定住在這裡。於是,他爬上煙囪頂,滑了下去。三公主非常驚訝居然有人從煙囪孔裡鑽出來,而且還自稱是她弟弟。很快的,兩人興奮的擁抱在一起。但是三公主立刻轉喜為憂說:「我丈夫已經聽說你要來的消息。他宣稱如果你來的時候他還是一條鯨魚,那麼他就會順從本能把你吃掉。不僅如此,他還會打破這間水晶屋,讓我淹死在水中。」雷納多說:「難道你不能把我藏起來直到你丈夫變成人形嗎?」三公主說:「喔,不可能的。我要怎麼辦才能把你藏起來?你沒看到這間屋子是水晶做成的嗎?完全透明,你可以從外面一覽無遺。」儘管如此,她努力想了又想,終於想起有間房間堆滿了木柴,於是把雷納多藏在那裡。過了不久,她的丈夫鯨魚回來了。鯨魚先繞了水晶屋幾圈,然後當他發現一小片雷納多的衣服碎片卡在木柴堆間,他用力拍打尾巴,憤怒的噴氣。可以想見如果他看到雷納多,這間房子大概馬上就毀了。

鯨魚每天來探視一次,直到第七個月來臨。雷納多醒來時發現他睡的床比老鷹城堡裡的更加華麗。他和三姐與鯨魚王子愉快的相處了整整一個月。當道別的時刻來臨,鯨魚王子遞給他三片魚鱗,並且告訴他說:「當你遇到麻煩的時候,只要搓一搓這些鱗片,我就會立刻趕來幫助你。」

鯨魚帶他來到湖邊,雷納多的盔甲還躺在岸上。雷納多繼續在荒野中又走了整整七天,然後才看到一座城堡。城堡有一個鐵製的大門,大門被一個大鎖鎖住。城堡大門前有一隻黑色的公牛鎮守。雷納多用長劍攻擊公牛的脖子,沒想到公牛的脖子是鐵做的,長劍像玻璃一樣應聲而斷。然後他用長矛攻擊公牛,長矛像根稻草一樣折斷了。然後公牛用犄角抓起雷納多,把他甩到遠遠的樹上去。就在雷納多絕望的時候,他想起了熊給他的三根熊毛,於是搓了搓這些熊毛。眨眼之間,熊出現了,並且立刻和公牛扭打成一團。最後,熊把公牛撕成碎片。然而,一隻鳥從公牛的胃裡飛出來,逃往高空。這時,雷納多趕快搓了搓老鷹給的三根羽毛,老鷹馬上出現在高空追趕那隻鳥。最後,鳥飛入池塘中,老鷹俯衝入水把鳥一口叼了出來。豈料,鳥很快的生了一顆金蛋落在池塘裡。雷納多又搓了搓鯨魚給他的三片魚鱗,於是鯨魚飛快的竄出水面,把蛋含在口中,然後把它吐到岸上。


雷納多撿起金蛋,然後用石頭把蛋打破。他發現一把小鑰匙,正好可以打開城堡的大門。當他拿著鑰匙一接觸到大鎖,城堡的大門就自動打開了。雷納多走進城堡,所有城堡裡的房間都自動應聲而開,於是他依序穿過七道門,走進七個光亮的房間。在最後一間房間裡,有一個少女躺在床上熟睡。雷納多立刻就被少女的美貌所俘虜。他嘗試喚醒少女,但是徒勞無功。一氣之下,他重重踢了床邊黑色的石板一腳。結果少女突然醒過來,然後又立刻陷入沈睡。於是,他抓起石板丟在地上摔個粉碎,少女終於睜開了眼睛醒來,城堡裡的黑魔法也因此破解了。原來這位少女就是雷納多三位姊夫的妹妹。因為她當年拒絕了一位邪惡魔法師的求婚,魔法師就施咒讓她陷入沈睡,同時把她三位哥哥全都變成野獸。只要黑石板一天不碎,他們就必須受到黑魔法的控制。

雷納多把少女帶出城堡,當他們走出大門,就看到三位王子分別從不同的方向騎馬趕來。他們都擺脫了黑魔法而恢復人形,帶著妻兒一同來相會。雷納多帶著他們回到父母身邊,也就是說,三位公主終於回娘家了。不久,雷納多就和少女結婚,繼承了王位。當時普天同慶的盛況,你一定沒辦法說清楚。

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